Frank Thelen ist mittlerweile ein erfolgreicher Gründer und Serieninvestor. Dabei begann seine Karriere mit einem Rückschlag.

Höhle der Löwen-Juror Frank Thelen war nach eigenen Angaben im Alter von 24 Jahren hoch verschuldet. „Eine Million Miese hatte ich auf dem Konto“ sagte der Unternehmer laut einem Medienbericht. Grund war laut Thelen ein Netzwerkrouter, den er damals entwickelt habe. Dafür habe er eine Million Euro Wagnis-Kapital bekommen, für das er persönlich gehaftet habe. „Das Produkt war saugut, nur leider wollte es niemand haben“, erinnert sich der heutige Start-up-Investor. Die Schulden aus dem damaligen Misserfolg zahlt Thelen angeblich noch heute ab – in Raten zu 500 Euro pro Monat. „Die Rate an die Bank ist mein Mahnmal. Erinnert mich jeden Monat daran, woher ich komme“.

Leisten könnte sich der 41-Jährige den Ausgleich der verbliebenen Schulden heute – er bezeichnet sich selbst als Multimillionär. Mittlerweile investiert er als Vorstand einer Risikokapital-Firma in kleine Unternehmen, berät Tochterfirmen von Microsoft und ist Juror der Unterhaltungsshow „Die Höhle der Löwen“. Dabei werben junge Unternehmen um Beteiligungen von fünf verschiedenen Investoren. Gleichzeitig hat er zahlreiche Start-ups gegründet und schon in der Frühphase in Start-ups wie MyTaxi, kaufda, hole19 oder 6wunderkinder investiert.